Aladierno: "Rhamnus alaternus", arbusto o arbolillo siempreverde, de apariencia tremendamente variable, se cría en todo tipo de terrenos, y es nativo de la región mediterranea. Truncado: (del verbo truncar), cortar una parte a alguna cosa; dejar incompleto el sentido de lo que se escribe o lee; quitar a alguien las ilusiones o esperanzas.

jueves, 17 de mayo de 2007

"Mañianna, mañianna" v. "B&Q"

"Mañianna, mañianna"…, as said by George whenever he sees me asking them to do something "extra" at the port. I'm trying to put it in writing so that it'll show how he says it with his accent in English, although this may only make sense to a Spaniard reading this. It would seem that he is trying really hard to simulate my Spanish accent, but he sounds so bad...

This is part of my routine at the port where I work. It's the usual joke that I, together with many other Spaniards living in the UK, have to endure. This and the "qué?" coined by Manuel, the hopeless waiter of Faulty Towers. I bet whatever that every single one of us (Spaniards in the UK I mean) have heard that one too. It's the typical idea of them (British) feeling superiors to us (Spanish).

The "mañianna" myth is to do with the idea of our "siesta" and the general laziness that, possibly due to our genetic make up, affect our inferior race… The myth is also associated to the poor work quality/ standards of our plumbers, builders, carpenters, etc, etc, always compared with their own counterparts in the UK…

Well, I now have, unfortunately, the evidence to prove them wrong. Ever since I live in the UK, and ever since I have hired someone to do one of those jobs at home, I thought I had the bad luck of having always a “cowboy”. It’s not that I’m a perfectionist, which I’m not. It’s just that in this country, being a cowboy in the fields of plumbing, building, carpentry, electricians, etc is the norm, not the exception.

We had such a bad experience in the past that on this last occasion, when my wife decided that it was time to refurbish the kitchen, we thought we would not risk a botched job, and would not think on the costs but on the end result. That was why we hired the kitchen fitting services of B&Q Plc. (www.diy.com), one of the big names in the “diy” industry in this country. That was in the hope that they would handle the whole lot, and we wouldn’t have to worry about chasing the different parties to have a proper job done… How wrong we were…

This week is fourth week after the “official date” for the start of the works in our kitchen. However, we had to remove all food and usual kitchen stuff the week before that date in order to allow for the removal of the tiles plus the plastering of walls, etc. So it’s really been 5 weeks and it’s still not finished!!!. They keep bringing the wrong furniture, messing with the electrical installations, damaging fitted cupboards, fitting damaged floor boards, piling up rubbish, improvising to cover up their mistakes, working less than 7 hours every day… The list of wrongs could go on forever, but I will stop for now. The idea is clear. B&Q installation service is crap. They are a bunch of cowboys, starting with their management and ending with their workers. So if someone ever read this lines, please, please bear this in mind:

NEVER EVER USE B&Q SERVICES TO INSTALL YOUR KITCHEN!!!

… And why I am writing all this in English when my blog is in Spanish?. Well, this will obviously interest more to someone living here than to a Spaniard.

"Mañianna, mañianna"? I wish I had more of them here...

viernes, 4 de mayo de 2007

Herminio y el pan de higos

"Buenos días. Recogiendo espárragos, ¿no?"
"Buenos días. Pues no, estamos por aquí viendo la finca que se ha comprado mi hijo"
"(...), pues que sepan ustedes que esta finca tiene permiso de paso para ir a las otras fincas de al lado..."
"(...), eso lo tendrá que decir el ayuntamiento..."

Y así empezó la relación con Herminio, uno de los vecinos con parcela que lindan con la que estamos intentando comprar. Enseguida que lo ví acercarse a mi padre dejé de hacer fotos de florecillas y demás para ir donde ellos.
Me presenté e introduje a mis hermanos y a mi padre, y de ahí nos fuimos a ver la casa que Herminio se había hecho (seguro que ilegal como la mayoría de las casas de la zona...). La verdad es que, dejando la legalidad de un lado, el tío se lo tiene bien montado, una casa bastante bien hecha, placas solares para cubrir todas las necesidades eléctricas de la casa, pozo, cantidad de leña... Allí tiene de todo un poco: gallinas, pavos, un par de terneros, creo que algunos cerdos, algunos frutales, dos mastines enormes, olivos con el suelo pelado por herbicidas, y casetas de ladrillo repartidas por doquier en su parcela.

"Aqui me vengo yo a pasar el rato. Otros en el pueblo prefieren irse al bar a decir tonterías y a beber cerveza, pero yo estoy mejor aquí con mis cosas..."

Mientras me mostraba su casa orgulloso, noté unas peladuras de naranja que colgaban junto a chorizos y demás embutidos de una vigueta del techo, a modo de guirnaldas de feria.

"Perdone que le interrumpa, pero ¿esas cáscaras de naranja para qué son? ¿Para espantar las moscas?"
"No, no, que va, eso es que a mí no me gusta tirar nada, y como dicen que al colgar las cáscaras ahí le da mejor sabor al pan de higo..."
"¿Al pan de higos?
pregunté incredulo.
"Si señor, ¿no lo conoce usted? Mire, mire, aquí tengo uno que hemos hecho hace poco para los nietos"
"Ostras, ¡un pan de higos!, yo creo que esto no lo he visto ni probado en mi vida..."
No es que pretendiera nada, pero en aquel momento me dí cuenta que aquel comentario se podría entender más bien como una súplica que como un simple halago.
"Esto tiene una pinta estupenda. Estoy seguro que se vendería como rosquillas en Londres, como producto exótico. ¿Los hace para venderlos en su tienda?"
"¡Que va!",
y tras dudar unos instantes "mire, se lo doy a usted..."

Que vecino más majo, ¿no?

..., pues parece que no. Según el que me vende la finca, el tío se cuela en la parcela cuando quiere, no tiene permiso, es un liante, le cogía agua del pozo hasta que lo denunció, y una serie de historias que de repente me vuelven de nuevo a la realidad de que el mundo está lleno de personas para todos los gustos, y que es cuestión de suerte por una parte (y de uno mismo por otra) el que aquellos con los que tienes que convivir no te hagan la vida imposible.

Habrá que ver lo que nos depara la "familia de la novia" en este caso...