Aladierno: "Rhamnus alaternus", arbusto o arbolillo siempreverde, de apariencia tremendamente variable, se cría en todo tipo de terrenos, y es nativo de la región mediterranea. Truncado: (del verbo truncar), cortar una parte a alguna cosa; dejar incompleto el sentido de lo que se escribe o lee; quitar a alguien las ilusiones o esperanzas.

jueves, 31 de enero de 2008

Me tendría que comprar un coche nuevo...

A partir del próximo 4 de Febrero cualquiera que conduzca por la llamada "Zona de Baja Emisión" en Londres con uno de los vehículos "prohibidos" tendrá que pagar una pasta cada día por contaminar más de la cuenta (ver http://www.tfl.gov.uk/roadusers/lez/default.aspx). Esto creo que tiene que ver con el cumplimiento de normativa europea para reducir la emisión de CO2 y otros gases contaminantes, por lo menos en las grandes ciudades. El tema empezará con los camiones, y después le seguirán las camionetas y las furgonetas. Sin embargo a los coches privados no se les va a tocar, por lo menos por ahora. De hecho, a los coches ni se les menciona en la página web esa, lo que me parece extraño cuando estoy seguro de que la mayoría de las emisiones provenientes del tráfico vienen de los usuarios comunes. No es que esté en contra de la medida para camiones, etc (por alguna parte tendrían que empezar!), pero a veces pienso que, a pesar de lo mucho que se dice en los medios de que hay que hacer esto y aquello para reducir las emisiones de CO2, etc, a la hora de la verdad, el gobierno parece tener miedo en el momento de implementar medidas serias que favorezcan realmente el cambio a vehículos más eficientes y menos contaminantes. Si no se crean las condiciones adecuadas para que cambiemos de vehículo, la gente no va a cambiar de coche simplemente por hacerle un favor al planeta. La gente lo hará cuando realmente el coche poco eficiente y contaminante le cueste más dinero (por impuestos, por el coste del combustible o por lo que sea) que uno que no lo sea. Estoy seguro que a la larga nos forzarán de una forma u otra al cambio. Encima de todo esto, acabo de leer por ahí que hay nuevas evidencias que apuntan a problemas de arteriosclerosis (formación de placas en las arterias, etc) relacionados con partículas ultra finas emitidas por los motores de combustión habituales...

Por fortuna, ahora existe el Tesla Roadster (http://www.teslamotors.com/). Coche completamente eléctrico, hace de 0 a 100kph en 4 segundos, máxima velocidad de más de 200kph, la batería se carga en 3.5 horas y ésto te da para hacer hasta unos 350 kms. O por lo menos eso dice el fabricante…

Vamos, que no me quedan excusas..., realmente me tendría que comprar uno de estos, pero vamos, más que nada para quedarme con la conciencia tranquila cada vez que vuelva a conducir...


miércoles, 2 de enero de 2008

¡Qué siga brillando el sol!

Acabo de leer que hay una compañía en California que ya está produciendo paneles solares… ¡sin los paneles!. Por lo visto se trata de un producto que se parece al papel de aluminio (como el de la cocina), y que produce electricidad más barata que con cualquiera de los medios convencionales. Según el artículo sobre esta compañía (www.nanosolar.com), para poder competir contra el carbón (que parece que es el combustible usado principalmente en el mundo por las centrales eléctricas), el precio del vatio de energía "solar" tendría que reducirse a sólo $1 por vatio, y este producto no sólo ha llegado ahí, sino que ha conseguido abaratar los costes de producción hasta dejarlos en unos 30 céntimos (de dolar, claro) por vatio.

Yo realmente no tengo ni idea sobre el consumo de electricidad normal de una vivienda, ni de lo que me cuesta un vatio de electricidad (o de lo que "vatio" significa, ya que estamos), pero esta noticia me ha alegrado el día. Mucha gente tiene puestas sus esperanzas en que la tecnología resuelva muchos de los problemas que la humanidad tiene. Si uno de esos problemas es la provisión de energía barata y limpia para todo el mundo, con estos paneles parece que la resolución de dicho problema va por buen camino.

Ahora que lo pienso, al igual que las plantas, el ser humano realmente sólo necesita de tres elementos para sobrevivir en este mundo: un sustrato en el que "crecer", energía y agua. En cuanto a esta última, la tecnología ya parece permitirnos extraer el agua de la humedad del aire (con un cierto gasto de energía, claro está), con lo que si tienes un trozo de tierra en un lugar soleado…voilà, ya tienes la vida resuelta!...

Bueno, no es tan simple como parece, pero por lo menos hoy, en este momento, me siento como si alguien me hubiese deseado un feliz 2008. Esperemos que así lo sea.