Aladierno: "Rhamnus alaternus", arbusto o arbolillo siempreverde, de apariencia tremendamente variable, se cría en todo tipo de terrenos, y es nativo de la región mediterranea. Truncado: (del verbo truncar), cortar una parte a alguna cosa; dejar incompleto el sentido de lo que se escribe o lee; quitar a alguien las ilusiones o esperanzas.

domingo, 10 de julio de 2011

Las cosas en las que nos metemos cuando tenemos tiempo en nuestras manos...

Pues bien, ahora que tengo algo más de tiempo en mis manos, y desde que hice el artículo anterior, he pensado que voy a intentar aportar mi granito de arena en la materia, y para ello he creado un nuevo blog desde el que voy a tratar de divulgar noticias sobre el asunto del 'super túnel de alcantarillado' que quieren construir en Londres. El sitio es http://notosupersewer.blogspot.com/.
Afortunadamente, al poco de crearlo, he podido comprobar cómo el sistema ya se ha puesto en marcha, y se ha creado una comisión para investigar el proyecto y buscar nuevas alternativas. Todo esto instigado por algunos de los ayuntamientos locales de la zona metropolitana de Londres que estarían más afectados por las obras necesarias para dicho tunel (que según he leido por ahí, sería de unas veintipico millas de longitud y treinta metros de diámetro, que se dice pronto).
Enfín, que quizás, con un poco de suerte, en lugar de tener el alcantarillado más grande del mundo (sin duda una maravilla arquitectónica y de ingeniería), igual nuestros políticos se da cuenta por fín de que quizás existan otras maneras de vivir, que hay que echar un poco el freno, y mirar hacia un futuro más sostenible.

In the mean time, I keep my fingers crossed...

martes, 5 de julio de 2011

Una mierda de tesoro, o lo que es lo mismo, un tesoro de mierda

En estos días en los la gente anda agitada buscando grandes soluciones para grandes males, que nos estamos dando cuenta de que en el mundo tan interconectado en el que vivimos necesita de cambios fundamentales en la forma en la que organizamos nuestra existencia, parece que nos estamos olvidando de buscar en lo más básico y simple que tenemos a nuestro alcance, y con esto me refiero a rebuscar entre el último sitio donde rebuscaríamos. Y sí, estoy hablando de la mierda, de la nuestra propia sin ir más lejos.

Hace ya tiempo que leí un artículo que considero clave en todo esto, publicado por uno de mis blogs favoritos: el Low-Tech Magazine. El artículo en cuestión va sobre cómo la clave para la tan idealizada agricultura sostenible está en el reciclado del estiercol humano (y animal también, por supuesto). Y quien habla de agricultura, pues habla también de la base que yo considero fundamental para una economía sostenible, y que por favor me corrijan los economistas de turno. En dicho artículo los autores se refieren a la milenaria práctica de la agricultura tradicional china en la que lo habitual era la recogida metódica de nuestros propios excrementos para su posterior compostage y uso como abono en la agricultura local. De esa manera, los autores indican que ese sistema permitió alimentar a una gran cantidad de población sin la necesidad de recurrir a los fertilizantes artificiales, que son importados de lugares remotos y que permiten crecer cultivos (y con ellos productos de origen animal de los que también nos alimentaremos) en los más diversos lugares del mundo, como estamos haciendo ahora.

Hace unos días pusieron un documental de la BBC la tele que también me hizo recordar este tema. En él se hablaba de cómo la Amazonia no ha sido siempre esa selva virgen que, por otra parte, se ha idealizado como modelo de equilibrio natural, sino que en realidad ha estado colonizada por el hombre desde hace miles de años con cantidad de restos de civilizaciones complejas por todo su territorio, cosa que choca de forma frontal con el concepto de selva virgen, libre de cualquier acción humana. La realidad parece ser otra muy distinta: mucho de lo que hoy en día se considera como selva 'virgen' no es más que territorios 'abandonados' por antiguos pobladores y civilizaciones. Anyway, aproximadamente en el minuto 41 del documental empiezan a hablar sobre un factor al parecer fundamental que parece explicar cómo esta selva fue capaz de proveer de sustento a grandes poblaciones humanas, a pesar de la aparente 'pobreza' del suelo de la selva amazónica. Se trata del descubrimiento de la 'terra preta', o 'tierra negra antropogénica', que según el documental de la BBC es la más fértil del mundo. Pues bien, esta terra preta no es nada más que el resultado de la acumulación de desperdicions originadas por la actividad humano (excrementos, cenizas, restos de comidas, etc, etc).

Por otra parte, me acuerdo de otro documental en el que decían que otra de las zonas del mundo de suelos más fértiles era la de la costa de Canadá/ Alaska que da al Pacífico, y la razón principal que daban era la migración a lo largo de los milenios que los salmones hacen cada año, desde la otra punta del océano Pacífico hasta sus lugares de origen en los ríos fríos de esas costas. Los salmones acumulan en sus cuerpos nutrientes que 'recogen' a lo largo de su viaje por el océano, y son estos nutrientes los que finalmente acaban depositando en los lugares donde estos salmones mueren, enriqueciendo por consiguiente la fertilidad del sitio en cuestión.

Pues bien, la verdad es que no hay que emigrar como los salmones del pacífico para enriquecer con nutrientes de otras partes del mundo los suelos que nos abastecen. Ahora mismito estamos moviendo immensas cantidades de nutrientes de una forma contínua gracias a la globalización, de forma que, por lo menos en las grandes ciudades de hoy en día, es de lo más normal encontrar en cualquier supermercado alimentos que se han originado en los más diversos rincones del mundo. Nutrientes extraidos de la variedad más amplia de sustratos  de todo el planeta van a parar a nuestras mesas a diario, y los engullimos, digerimos y/ o tiramos las sobras en cantidades industriales, cada día de nuestras vidas que pasamos como miembros de esta sociedad. Sin embargo, a diferencia con los nutrientes traidos por los salmones, nosotros nos deshacemos de estos tesoros cada vez que tiramos de la cadena del retrete. Londres, sin ir más lejos, como muchas otras grandes y viejas ciudades del mundo, tienen un sistema de alcantarillado que se asegura que ese sea el caso (aunque parece que últimamente cada vez tienen más problemas para que la mierda no llegue al río Thames, pero eso es otra historia). Todo lo que hacen es intentar remover la mierda de las aguas del alcantarillado para que estas vuelvan limpias y libres de contaminación al río. Y a mí me parece que, después de mirar en la página de la compañía responsable de este tinglado (Thameswater), lo único que hacen con la mierda que le sacan a estas aguas residuales es, simplemente, quemarla, que dadas las circumstancias será posiblemente la solución más práctica al problema de cómo deshacerse de estos resíduos.

¿O quizás no lo sea?. En lugar de aprovechar esta situación privilegiada en la que tenemos esos valiosísimos nutrientes que nos vienen de todo el mundo y echarlos en los campos de cultivo para así aumentar su fertilidad/ productividad, seguimos empeñados en mantener un sistema que se sostiene únicamente porque todavía sigue siendo más 'barato' que produzcan otros mientras nosotros nos dedicamos al usar y tirar... Me pregunto por cuánto tiempo podremos seguir así, pero hay que hacer algo al respecto, si no por nosotros, entonces por los que vienen después nuestro.