Aladierno: "Rhamnus alaternus", arbusto o arbolillo siempreverde, de apariencia tremendamente variable, se cría en todo tipo de terrenos, y es nativo de la región mediterranea. Truncado: (del verbo truncar), cortar una parte a alguna cosa; dejar incompleto el sentido de lo que se escribe o lee; quitar a alguien las ilusiones o esperanzas.

martes, 5 de julio de 2011

Una mierda de tesoro, o lo que es lo mismo, un tesoro de mierda

En estos días en los la gente anda agitada buscando grandes soluciones para grandes males, que nos estamos dando cuenta de que en el mundo tan interconectado en el que vivimos necesita de cambios fundamentales en la forma en la que organizamos nuestra existencia, parece que nos estamos olvidando de buscar en lo más básico y simple que tenemos a nuestro alcance, y con esto me refiero a rebuscar entre el último sitio donde rebuscaríamos. Y sí, estoy hablando de la mierda, de la nuestra propia sin ir más lejos.

Hace ya tiempo que leí un artículo que considero clave en todo esto, publicado por uno de mis blogs favoritos: el Low-Tech Magazine. El artículo en cuestión va sobre cómo la clave para la tan idealizada agricultura sostenible está en el reciclado del estiercol humano (y animal también, por supuesto). Y quien habla de agricultura, pues habla también de la base que yo considero fundamental para una economía sostenible, y que por favor me corrijan los economistas de turno. En dicho artículo los autores se refieren a la milenaria práctica de la agricultura tradicional china en la que lo habitual era la recogida metódica de nuestros propios excrementos para su posterior compostage y uso como abono en la agricultura local. De esa manera, los autores indican que ese sistema permitió alimentar a una gran cantidad de población sin la necesidad de recurrir a los fertilizantes artificiales, que son importados de lugares remotos y que permiten crecer cultivos (y con ellos productos de origen animal de los que también nos alimentaremos) en los más diversos lugares del mundo, como estamos haciendo ahora.

Hace unos días pusieron un documental de la BBC la tele que también me hizo recordar este tema. En él se hablaba de cómo la Amazonia no ha sido siempre esa selva virgen que, por otra parte, se ha idealizado como modelo de equilibrio natural, sino que en realidad ha estado colonizada por el hombre desde hace miles de años con cantidad de restos de civilizaciones complejas por todo su territorio, cosa que choca de forma frontal con el concepto de selva virgen, libre de cualquier acción humana. La realidad parece ser otra muy distinta: mucho de lo que hoy en día se considera como selva 'virgen' no es más que territorios 'abandonados' por antiguos pobladores y civilizaciones. Anyway, aproximadamente en el minuto 41 del documental empiezan a hablar sobre un factor al parecer fundamental que parece explicar cómo esta selva fue capaz de proveer de sustento a grandes poblaciones humanas, a pesar de la aparente 'pobreza' del suelo de la selva amazónica. Se trata del descubrimiento de la 'terra preta', o 'tierra negra antropogénica', que según el documental de la BBC es la más fértil del mundo. Pues bien, esta terra preta no es nada más que el resultado de la acumulación de desperdicions originadas por la actividad humano (excrementos, cenizas, restos de comidas, etc, etc).

Por otra parte, me acuerdo de otro documental en el que decían que otra de las zonas del mundo de suelos más fértiles era la de la costa de Canadá/ Alaska que da al Pacífico, y la razón principal que daban era la migración a lo largo de los milenios que los salmones hacen cada año, desde la otra punta del océano Pacífico hasta sus lugares de origen en los ríos fríos de esas costas. Los salmones acumulan en sus cuerpos nutrientes que 'recogen' a lo largo de su viaje por el océano, y son estos nutrientes los que finalmente acaban depositando en los lugares donde estos salmones mueren, enriqueciendo por consiguiente la fertilidad del sitio en cuestión.

Pues bien, la verdad es que no hay que emigrar como los salmones del pacífico para enriquecer con nutrientes de otras partes del mundo los suelos que nos abastecen. Ahora mismito estamos moviendo immensas cantidades de nutrientes de una forma contínua gracias a la globalización, de forma que, por lo menos en las grandes ciudades de hoy en día, es de lo más normal encontrar en cualquier supermercado alimentos que se han originado en los más diversos rincones del mundo. Nutrientes extraidos de la variedad más amplia de sustratos  de todo el planeta van a parar a nuestras mesas a diario, y los engullimos, digerimos y/ o tiramos las sobras en cantidades industriales, cada día de nuestras vidas que pasamos como miembros de esta sociedad. Sin embargo, a diferencia con los nutrientes traidos por los salmones, nosotros nos deshacemos de estos tesoros cada vez que tiramos de la cadena del retrete. Londres, sin ir más lejos, como muchas otras grandes y viejas ciudades del mundo, tienen un sistema de alcantarillado que se asegura que ese sea el caso (aunque parece que últimamente cada vez tienen más problemas para que la mierda no llegue al río Thames, pero eso es otra historia). Todo lo que hacen es intentar remover la mierda de las aguas del alcantarillado para que estas vuelvan limpias y libres de contaminación al río. Y a mí me parece que, después de mirar en la página de la compañía responsable de este tinglado (Thameswater), lo único que hacen con la mierda que le sacan a estas aguas residuales es, simplemente, quemarla, que dadas las circumstancias será posiblemente la solución más práctica al problema de cómo deshacerse de estos resíduos.

¿O quizás no lo sea?. En lugar de aprovechar esta situación privilegiada en la que tenemos esos valiosísimos nutrientes que nos vienen de todo el mundo y echarlos en los campos de cultivo para así aumentar su fertilidad/ productividad, seguimos empeñados en mantener un sistema que se sostiene únicamente porque todavía sigue siendo más 'barato' que produzcan otros mientras nosotros nos dedicamos al usar y tirar... Me pregunto por cuánto tiempo podremos seguir así, pero hay que hacer algo al respecto, si no por nosotros, entonces por los que vienen después nuestro.

6 comentarios:

  1. Rhamnus:
    Siempre he pensado, que se avanza tan poco en la organización de todo porque cuando idearon las cosas e invirtieron todo lo que invirtieron en llevarlas a cabo, decidieron que así sería siempre, y cualquier cambio sustancial, tiene que esperar a que se demuestre mil veces, y se llegue casi al desastre, para darse cuenta de que la manera en que se hacían las cosas hasta ahora, NO FUNCIONA, porque mientras funcione... para qué cambiar?

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  2. Tienes toda la razón, aunque en este caso el sistema no funciona por que los mojoncitos que soltamos cada vez caen más al rio Thámesis, y lo único que quieren hacer para remediarlo es construir una cloaca más grande.
    Pues ¿sabes qué? He decidido que voy a hacer campaña contra la construcción de dicho tunel y a pedir que se invierta el mismo dinero en cambiar el sistema. Por pedir que no quede

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  3. Rhamnus Alaternus
    To mayor@london.gov.uk

    Dear Mayor of London
    I read no long ago how problematic are becoming the increasingly frequent discharges of sewage in the river Thames. Apparently, the only action taken at the moment is from Thames Water and their plans to build the so called 'super-sewer' of the 'Thames Tunnel'. This company seems to be working very hard towards the promotion of such an idea in order to tackle the current problem, but yet, this massive engineering project would not sort out the actual cause of the problem itself, which to my mind is the actual discharge of our own human waste through our sewers.

    Please, do read this article in this blog: http://www.lowtechmagazine.com/2010/09/recycling-animal-and-human-dung-is-the-key-to-sustainable-farming.html. It will explain much better that I could possibly do the reasons to act against the root of the problem rather than to try to cure some of the symptoms. The proposed ideas are basically to install vacuum sewer system in each house hold in London in order to remove urine and excrements from the sewer system, which could in turn be composted and used as fertiliser, and save water and energy in the the process, as well as avoiding the discharge in the first place.

    I am not an expert in the area, but it seems foolish to me to pay an astronomical amount of money to this company for a project will ultimately benefit them more as a company (they will continue to sell us precious water that is wasted with our excrements down the drains) than it would benefit London and its citizens, as the new super sewer will not only allow everyone to continue waste the resource of our own manure, but it will make the system more difficult to change once the expenditure is made.

    I would assume that your office may have already consider the options outlined here, as there may be very strong reasons for not taking them into account, but if that was not the case, I would really appreciate if you could take some minutes to consider my comments and/ or pass them to your advisors. I would also appreciate

    Yours sincerely

    Rhamnus

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  4. no_replies​@london.gov​.uk
    To rhamnus@hotmail.co.uk

    Subject: Upgrade of the London sewer system

    The Mayor would like to thank you for your interest in his work and he is keen to answer your query as quickly and fully as possible. As you will appreciate, he receives a very large amount of correspondence but he is committed to responding to your query within 20 working days.

    However, the Greater London Authority (GLA) will only respond to queries that relate to its work and will refer relevant queries to the appropriate functional body for them to reply. Transport related queries will be referred to Transport for London (TfL).

    Please note that the GLA does not accept unsolicited job applications or CVs. Information on current vacancies is available on our website at: http://www.london.gov.uk/jobs

    Thank you for taking the time to write to the Mayor of London, Boris Johnson.

    Yours truly

    Public Liaison Unit

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  5. Qué fuerte que te digan que no les pidas trabajo en la misma carta...
    De todos modos, creo que tu iniciativa la tendría que secundar más gente, no sé si a través del twitter, o qué, yo yoy a compartir esto en el mío, un saludo!

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